记者蔡巍报道 福克斯不敢在萨克拉门托逛街,热身赛他和克里斯蒂打了一架后,国王球迷威胁要放他的血;科比不敢享用萨克拉门托的食物,去年季后赛他在这里拉肚子差点虚脱。如果非要找一个真正喜欢萨克拉门托的湖人队员,恐怕只有奥尼尔了。沙克一到客场打国王就要去拜访他的好友——警长布拉纳斯,他一心想退役后当警长,当然希望多学点。

不过,这仅有的好感也在3月20日结束了。客场99比107输给国王,奥尼尔享受了得到两万分的成就感,但同时也经历了毕生最耻辱的回忆——纪念两万分的比赛用球被人雕上了恶毒的脏话。

上半场快结束时,奥尼尔一次转身挑投得手,终于过了两万分大关。国王的播音员还是很识趣地提醒现场球迷,但换来的只是震耳欲聋的嘘声。湖人领先了大半场比赛但在最后时刻被国王反超,一脸沮丧的奥尼尔在离开更衣室,登上大巴时还被球迷大骂了一番。

这次奥尼尔没有再打口水仗,“我不得不承认,他们打得很完美。”但奥尼尔的大度并不能讨好国王球迷。当晚带着这个值得纪念的比赛用球回到洛杉矶后,湖人公关经理布莱克发现有人用黑色的钢笔写上了一句话,“沙克,你就是个混蛋(asshole)”。

更恶劣的是,字迹是用钢笔半雕半写地弄在球上,根本无法清洗。当然,愤怒的奥尼尔根本就不想清洗这个被玷污的纪念品。“昨晚我创造了历史,这一点没人可以抹去。我只希望马鲁夫(国王老板)对肇事者严惩不怠。”奥尼尔在第二天的训练后说道。这大概是沙克职业生涯最正式的演讲了:“我很生气?不,一点也不。放心,我不会把这笔账记在萨克拉门托,我知道这只是个别低级的行为。”但“如果马鲁夫真的姑息这种行为的话,我会非常失望。国王,我们走着瞧。”

奥尼尔的愤怒谁都能感觉到,这使得即将要受到NBA调查的国王很不利。在奥尼尔对媒体的一番演讲后,国王管理层才得知比赛用球遭到亵渎。马鲁夫立即要求湖人把这个值得“纪念”的篮球寄回萨克拉门托。“发生这样的事情对奥尼尔和我们都非常不幸,”马鲁夫说:“我们会尽全力找到肇事者。”

调查全面开始,国王召集所有工作人员希望肇事者能主动站出来,但就连马鲁夫也知道是徒劳。湖人公关经理布莱克称自己在赛后从主裁判克劳福德手上接过球时就注意到有字迹,也许认为这是签名,布莱克匆忙也没细看便打包走人了。于是调查从是否有人在半场休息时将划了字迹的球掉包开始,但猜测很快被否定,三名裁判以及两队队员都否认下半场球上有字迹。

种种迹象表明,比赛用球从干净到被玷污只有可能是在比赛结束后,裁判把球给现场负责技术统计的工作人员那点时间内。目前国王总经理佩特里称已经把怀疑的对象缩小到负责统计数据的国王工作人员里面,甚至会要求笔迹专家来考证每个工作人员的笔迹。

带着情绪比赛,奥尼尔表现更疯狂。3月22日,奥尼尔拿下了48分和20个篮板,两项统计都刷新了赛季个人新高。湖人104比96战胜凯尔特人,但沙克一点都不高兴,湖人并没有在主场为他补一个庆祝仪式。

“我们也想啊,但没那个纪念的篮球弄个仪式也不带劲啊。”湖人总经理库普切克道出苦衷。好在奥尼尔也只是说说,“算了,我不要那个球。”现在的奥尼尔只想早点忘记这个耻辱的纪念之球,“把它送给斯特恩,让他看看在某个球队的主场发生了什么事。我昨晚一晚没睡着,想了一宿后终于想通,我自己去弄个球来写点别的,不一样值得纪念?”聪明的沙克也给自己留了后路。万一国王查出这是肇事者事前准备好的另一个球,奥尼尔表示他将把真正的球送给他的大学教练戴尔·布朗或者是他的父亲。

在奥尼尔自我安慰的同时,全NBA也站在了他这边。击败凯尔特人赛后,凯尔特人的名宿比尔·拉塞尔主动走过来和奥尼尔握手,“干得漂亮。”这位惟一当年能和张伯伦对抗的中锋说道。沙克耸了耸肩,“没事,我拿到三万分时更漂亮,更有纪念价值。”

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